臭虫曾给人类挫败感

来源:大洋网—广州日报| 2016-06-15 04:41:14|

趣 味

  郑渝川

  《黑色盛宴:嗜血动物的奇异生活》

  (美)比尔·舒特

  三联书店

  吸血蝙蝠、水蛭、臭虫、蜱虫、螨虫,还有蚊子,是非常有名的嗜血动物,很不幸的是,人类也是这些动物的捕食对象。名气相对较小的牙签鱼、肠道线虫、猎蝽、吸血飞蛾,也归于对于人的健康甚至生命安全构成威胁的嗜血动物。

  嗜血动物之所以会造成这些的威胁,是因为其能够一方面发育出完美的感官系统,可以在缺乏光照的条件,有效定位潜在食物,另一方面,能够确保多数时候在不为捕食对象发现的情况下,完成捕食,这又有赖于它们相对锋利的切削工具,以及使用这些工具造成的相对无痛的咬伤。让很多科学家感到惊讶的是,所有的嗜血动物都能有效克服捕食对象的凝血性,从而使得单次捕食可以获得尽可能多的血液。基于对这类动物的研究,动物学家、科普作家、长岛大学博斯特校区生物学副教授比尔·舒特所著的《黑色盛宴:嗜血动物的奇异生活》一书,向读者呈现了对吸血蝙蝠、水蛭、臭虫、蜱虫、螨虫等嗜血动物的进化研究,并回顾了这些嗜血动物在人类文明史上曾留下的印记。某种意义上可以认为,嗜血动物贯穿了人类文明史,人类也是在不断加深对这些动物的认识中,推动着医学、仿生学的进步发展。

  全书分为三大部分,第一部分回顾了近代历史上曾成为“吸血鬼”代名词、让人谈而色变的吸血蝙蝠;第二部分从古代至现代早期,西方医学对放血疗法的迷信谈起。比如水蛭曾被加入到放血疗法的“豪华午餐”之中,但有趣的是,现代医学证明,水蛭放血无益于救治病人,但水蛭具有强大的神经细胞并能因此参与修复捕食对象的躯体,却是由放血疗法得到启示的,而水蛭产生的人类目前所知的最有效的抗凝血剂,对于医药产业也具有重要的启发作用;第三部分则讨论了曾长期为患世间的臭虫以及恙螨、蜱虫、螨等蜱螨亚纲嗜血动物。臭虫具有与蚂蚁、蜜蜂、白蚁相同的感知信息素,这使其带有很强的群体性,而臭虫强大的迁徙能力和抗药性,让苦心对付它的卫生产业不断感受到挫败感。同样,在二战后广泛应用并因此遏制了恙虫病和其他螨传播疾病的抗生素在后来也渐渐失去了作用。

  尽管人类对嗜血动物厌恶之极,巴不得臭虫、蝙蝠、螨虫、蚊子消失绝迹,但当其中一些种类真的变得濒危之后,科学家却警告,这些动物的存在非但意味着生物的多样性,而且对于人类探索生命机制也具有重要意义。

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责任编辑:AP016

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