越华书院远去 余韵留存越华路

来源:大洋网—广州日报| 2017-10-19 14:22:23| 作者:王月华

  康熙年间广州富商巨贾联手创立书院 存续近两百年在文化史上留下精彩一页

  1903年,越华书院改为广州府立中学堂,这是第一期甲、乙班毕业生合影。

  广州地名解密系列报道

  采写/广州日报全媒体记者王月华

  图/fotoe

  今天的越华路看上去再平常不过,只有沿街参天的古榕与老旧的骑楼,悄无声息地传递着历史的厚重感。如果你跟我一起细细探寻,就会在这种厚重感里闻到几缕书香。因为,“越华路”这个地名里悄悄藏着一座古老书院的记忆。

  中举如中彩票 富商趋之若鹜

  今天的越华路看上去再平常不过,只有沿街参天的古榕与老旧的骑楼,悄无声息地传递着历史的厚重感。这种厚重感是颇有渊源的。其实,越华路的地名,来自于昔日矗立于此的古书院——越华书院。这座书院创办于1721年,苦心经营近两百年,与近在咫尺的粤秀书院与远在肇庆的端溪书院一同名列“广东三大书院”,历任院长(当时称山长)均是学术大家,个个名头响亮。书声琅琅的越华书院在广州文化史上留下了极其闪亮的一笔。

  20世纪初,清政府“废书院,办学堂”,越华书院的历史才告终结。到了20世纪30年代,昔日古书院一带开辟马路,顺理成章地命名为越华路。

  连过三道大关 才能考上秀才

  “书院”这个词,大家应该都听说过。不过,清代的书院到底是怎样一种存在呢?估计知道的人就不多了。其实,书院名头可多呢,有的是官办的;有的是“私营”的;有的聘请学问高深的大儒讲课;有的不过为宗族子弟进城赶考提供一个歇脚与温习功课的地方……不过,就算书院的名堂再多,目的只有一个,那就是围着科举考试这根指挥棒转,期盼走出几个“一举成名天下知”的科场赢家,也为自己挣个好名声。

  据史料记载,清代中期,以位于今人民公园一带的府衙为中心,方圆3.5公里的范围内,集中了大大小小、名堂不一的几百家书院,中间又夹杂了上百家书店(当时称书坊),文化氛围之浓,在国内都是罕见的。而像越华书院这样的官办省级书院,历任“掌门人”大多有着当时让人亮花眼的进士出身,绝对是这数百家书院中的佼佼者。

  不过,越华书院虽然有一个官办的名头,其实是广州的富商凑份子办起来的。话说清代的广州城商贸发达,富商巨贾多如牛毛。而在今人眼里,秀才这个词往往与“穷酸”联系在一起。可你知道吗,“秀才”这个头衔,可是一点都不好拿的,必须得过县试(知县大人主考)、府试(知府大人主考)、院试(省里的学政大人主考)三道大关,一个几万人的县里(广州分为南海、番禺两个县),一年也就招几十个秀才,比现在考大学难多了。话说曾国藩他爹考了很多年,直到四十多岁,才挣了个秀才的头衔;众所周知的蒲松龄老爷子,则考了大半辈子也没考上,五十几岁还被人称为“童生”,这心里是什么滋味?

  商人地位低下 热盼子弟中举

  考秀才难,考举人更是难上加难,整个广东省,每次乡试(三年一考)也只有二三十个人中举,这概率简直跟中彩票一样,难怪范进一中举就发了疯,实在是喜出望外。以我们今天的眼光看,广州的富商巨贾早已实现了经济自由,为啥还要凑份子建书院,花大把银子供孩子读书,拼了命围着“科考指挥棒”转呢?

  这话说起来可就长了。那时讲究“万般皆下品,只有读书高”,就算你富得流油,如果没有功名,仍是草民一个,还得列在四民(士农工商)之末,到哪都低人一等。不过,如果有子弟考上了秀才,整个家族都会高兴得不得了,家里免了一点赋税,那是小事,从此见了县太爷可以挺直腰板说话,到哪都能扬眉吐气,这才至关重要。一旦中了举人,那更是祖坟上烧了高香,一定要在族谱里大书特书。至于那些发了大财的,族谱里能提一两句就不错了。

  商界热心筹资 创立越华书院

  其实,就算到了晚清年间,那些在海外苦苦打拼、最终成了商业巨子的华侨,按说可以完全不理科举考试这一茬了,却还要卯足了劲把孩子往国内送,请最好的先生教,不拿个功名不罢休;而族里的孩子一旦中了举人,马上就成了耀眼的明星,出洋到华侨圈里转一圈,就能收到一大笔出场费。可见,当时人们的科考情结之深,与今人的高考情结比起来,实在是有过之而无不及。

  1721年(康熙六十年),省城诸多富商巨贾联手向两广总督和广州巡抚上书,提议大家一起捐钱,建立书院,专供商人子弟入读。商人如此热心,科举情结深厚的总督与巡抚哪有不答应的道理?于是,总督与巡抚不但一起捐钱,还愿意到书院里轮番讲课,提点后辈学业。在官府与商人的一起努力下,越华书院很快就在布政司后街(即今越华路一带)办起来了。开办之后,历任督、抚以及名师大儒轮番在此讲课,书院的名声,渐渐就传了出去,与附近的粤秀书院以及肇庆的端溪书院齐名,成为广东三大省级书院之一。

  书院所在的地方,原来是一个盐商的园子。筹办方把它买下来后,重新修缮,改建成了一个四进的豪华建筑。书院坐北朝南,首座大门临街,门匾“越华书院”四个大字,是时任两广总督杨应琚的墨宝。说到这里,得插一句,会试之后的殿试,考生的答卷都要给皇帝亲览,皇帝不但要看内容,还要看书法,如果遇上皇帝是书法爱好者,后者就更重要了。说实话,能杀进殿试这一关的读书人,文采都十分了得,很多时候,皇帝看谁字写得好,就把谁的名次往前提一点。所以,当年在科场上厮杀的诸多考生,不但要熟读先贤经典,还得练出一手好字。杨应琚题写的牌匾,想来一定亮花了很多人的眼睛。

  广州的商人有钱,把越华书院盖得富丽堂皇。整座书院占地6000平方米, 从首座大门进去,第二座是大堂,第三座是讲堂,也是书院里最宏伟的建筑,后座是先贤祠,书院内既有小桥流水,又有芭蕉荷花,真是个读书的好地方。

  不过,想来书院读书,得先参加招生考试。每年初春,书院就会派人到处张贴招考告示,省城里要贴,各个偏远乡村也得贴。告示要贴足十日,才能开考。

  院长年薪千两

  够买几座大宅

  书院的招生考试是在今文明路一带的贡院里进行的。从早晨6时开始,得整整考足一天,到傍晚6时才能离场。体力差一些的考生,难免饿得头晕眼花,两腿“飘”着离开考场。

  考试虽然辛苦,考上了待遇却是不错的。按照考试成绩的不同,书院学生分为三等,成绩最好的称为正课生,不但食宿全免,每年有20多两银子的生活补贴(当时称为膏火银),几乎相当于一个中等人家一年的收入;成绩次一等的称为外课生,也是食宿全免,每个月也有10两银子的补贴;成绩最差的是外课生,相当于旁听生,既没生活补贴,也没有免费吃住,待遇差了一大截。不过,不管是哪一类的学生,都不用考虑学费的问题,深谋远虑的富商巨贾早在筹办书院之初,就把几千两银子放贷出去,每年收到的利息,就用作书院的日常开支;有了这样的远见,书院才可以运转近两百年。

  书院正课生一年能领20多两银子的生活补贴,院长(当时称山长)一年能拿多少钱呢?说起来会让你吓一大跳,年修金、薪膳(伙食补贴)、节仪(节日费)、学生见面礼等各种补贴加起来,院长一年可以拿近千两银子,足可买几栋大宅了。不过,俗话说了,没有金刚钻,别揽瓷器活,要当越华书院的山长,必须得是科举考试的赢家,学养还得特别深厚。翻开越华书院历任山长的档案,不是精通古典考据之学的大儒,就是最早接触西学新知的先贤,不少人在广州学术史上留下了辉煌一页。只是随着时代的流逝,这些人的名字早已不为今人所知,他们的故事,我们留到以后再说吧。

  到了20世纪初,清政府大力办新学,围绕着科考指挥棒转的越华书院终于没落。1903年,越华书院废止,校舍改由广州府立中学堂使用,今日越华路附近广中路的地名即由此而来。20世纪30年代,官方在这里开修马路,顺理成章命名为越华路,这一座古老书院的书香余韵,就这样留在了地名里。(注:本文参考了《广州越秀古书院概观》等资料。)

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责任编辑:NE063

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