神级“老戏骨”九层塔

来源:大洋网—广州日报| 2018-01-31 06:44:51|

  舌尖的记忆

  邻居在阳台上弄了个迷你菜园,种些小葱香蒜芫荽之类的又可食又可观的小菜,散发着一副小日子悠哉的幸福气质。我第一次看见鲜活的九层塔就是在这个小菜园里,初始时,我颇为震惊:这弱质纤纤的一株,如何竟有得“九层塔”这么阔大勇猛的名字?查资料才知:它叫九层塔不是因为体格剽悍,而是因其外形层层叠叠,闽南人才如此称呼;客家人叫它“七层塔”。

  不过,我总觉得这样的解释太过百度了一点。于是再问到一些植物知识渊博的朋友,才知道,九层塔这个名称的来历其实也是传统的:据说古代一个皇帝出巡时,因突发洪水被困在一座荒废的九层塔上。由于没带够食物,大臣们只好采摘塔檐上的野草充饥。没想到,该野草的味道居然极佳。后来,皇帝就下旨让人带种子回宫中种植,为了纪念那个塔,就为这野草取名为九层塔。

  九层塔昂然立身于中国各大典籍里倒不仅是因为这样的传说。而是因为,他的中文名还有更典雅的:“蕙”“零陵香”“熏草”……一眼看上去就是经过了《诗经》《楚辞》 验明正身的。由于九层塔的茎、叶、花都有馥郁的香气,古人常用它来熏衣,或当香包佩在身上。《楚辞·九章·悲回风》:“悲回风之摇蕙兮,心冤结而内伤。物有微而陨性兮,声有隐而先倡”。这个“蕙”就是九层塔。是否一下子就觉得,它好有文化啊,平时把它当做寻常作料熟视无睹实在是冒犯了它。

  九层塔的身影不仅在中国典籍里经常得以窥见,在西方,它也是富有涵义的。它的西名叫做Basil,在西餐中常被唤作“罗勒”,原产地在印度、西亚等地,印度人认为它是天神赐给人类的恩典。而罗勒的希腊字代表为皇室,据称希腊国王用的香油就是罗勒精油所制成,因而被称为 “国王的香药草”。而在罗马尼亚,当男孩子接受少女一支罗勒枝条,就表示他们已经正式订婚。

  尽管九层塔在古今中外都这么高端大气受欢迎,但它却一点儿也不恃宠而骄,反而有着特别温良的秉性,几乎没有虫害,特别适合自家栽种。乖乖地待在阳台上,静静生长,等待你锅里煮着东西又懒得跑一趟菜市场时随手一摘一放。《岭南采药录》里说它止痛消肿,可作跌打伤敷药。这样的九层塔,混搭在葱蒜丛里,真是低调的华丽。

  当然,九层塔主要还是用来调味,用以去腥添香。可以用来炖鸡煮鸭,可以用来烧茄子或点缀凉拌菜,放到哪里,它都十分配合,很乐意做一个优秀的配角。人们常常以为当主角才有存在感,其实,像九层塔这样神级的“老戏骨”当配角谁又能小觑了它?既能完美地烘托和提升主角,又丝毫不抢戏,让人看不到它的身影却又完全不能忽视它的存在——如果食物界也有奥斯卡奖,我想,九层塔完全有资格获得终身成就奖。

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责任编辑:NA060

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