财经观察:美阻挠将致国际贸易“最高法院”停摆

来源:新华社| 2019-12-09 13:11:11| 作者:凌馨

  新华社日内瓦12月9日电财经观察:美阻挠将致国际贸易“最高法院”停摆

  新华社记者凌馨

  由于具有对国际贸易争端的终审判决权,世界贸易组织上诉机构又被称作国际贸易的“最高法院”。近两年,美国一再滥用世贸组织一票否决机制,单方面阻挠上诉机构遴选新成员,到本月11日这一“最高法院”将因只剩最后一名“法官”无法受理新案件,遭遇世贸组织成立近25年来的首次“停摆”危机。

  美两年29次动用一票否决权

  11月22日举行的世贸组织争端解决机构例会上,墨西哥代表世贸组织117个成员又一次建议:启动上诉机构新法官遴选程序,以填补目前已空缺和即将空缺的法官席位。美国对此的回应是,由于美方此前提出的“体制性”问题尚未得到解决,不支持启动新法官遴选的建议。

  这是过去两年里世贸组织成员第29次提出类似建议,也是美国第29次动用一票否决权予以阻挠。这一次否决后,上诉机构在年底陷入“停摆”已成定局。

  上诉机构常设七个法官席位。经过遴选产生的法官,一届任期为四年,可以连任一届。法官遴选程序遵循世贸组织成员协商一致的原则,也就是“一票否决”原则,即所有164个成员全部同意的情况下,遴选程序才能顺利进行。

  自2017年美国新政府上任以来,美国以所谓上诉机构“越权裁决”、“审理超期”、法官“超期服役”等多项问题为由,将上诉机构裁决与遴选挂钩,频频动用一票否决权,单方面反对启动对新法官的遴选程序,致使在任法官人数一再缩减。

  由于美国的频频阻挠,目前上诉机构只剩三名法官,其中两名法官的任期行将结束。从本月11日开始,上诉机构将只剩一名法官在任。世贸组织规定,针对任何一起贸易争端案件,须由三名法官联合审理并作出裁决。因此,届时上诉机构将由于法官人数不足而无法受理任何新案件,陷入“停摆”状态。

  “丛林法则”替代多边规则

  多个世贸组织成员对于上诉机构“停摆”将给国际经贸秩序带来的影响表示忧虑。在11月22日的会议上,挪威代表警告,国际贸易的“冬天正在来临”。中方代表强调,“上诉机构的危机是基于规则的多边贸易体制的危机”。缺少了可以正常运转的上诉机构,成员们在过去20多年间享有的“安全和可预测的”国际贸易环境将会消失,整个体制将“驶向未知的水域”。

  世贸组织上诉机构是世贸组织争端解决机制的重要组成部分。作为国际贸易“最高法院”,上诉机构不仅对国际贸易争端有终审判决权,其裁决结果还具有强制执行力。对于拒不执行上诉机构裁决的成员,世贸组织可授权对其进行贸易报复。也因此,世贸组织被称作带“牙齿”的国际组织。一旦上诉机构“停摆”,世贸组织将只能发布不具强制执行力的“初裁”报告,那么它约束成员遵守国际贸易规则的能力将大大削弱。

  世贸组织总干事阿泽维多警告,全球贸易规则得不到切实履行,世界经济就将倒退回“丛林法则”时代。美国智库卡托研究所专家西蒙·莱斯特也警告,我们将“从一个以规则为导向的(国际贸易)体系向一个以力量为导向的体系转变”。

  临时替代方案作用有限

  针对美国提出的所谓上诉机构“体制性”问题,世贸组织很多成员提出解决方案。去年11月,中国、欧盟等成员向世贸组织提交关于上诉机构改革的联合提案,对美国提出的问题逐条予以回应,给出建设性改革方案。随后,加拿大和日本也提出改革方案。美国对这些改革方案置若罔闻,反复强调问题,拒绝讨论解决办法。

  面对上诉机构“停摆”危机,部分世贸组织成员拿出临时替代方案。欧盟、加拿大和挪威表示,将在上诉机构“停摆”期间,启动“临时上诉仲裁”程序。具体来说,在上诉机构缺员的情况下,由世贸组织总干事从已离任的上诉机构法官中挑选“仲裁员”,对有争议的“初裁”报告进行复审,仲裁员发布的仲裁报告将与上诉机构报告具有同等效力,相当于“终审判决”。当然,这一替代方案只限于在欧盟、加拿大和挪威三方之间使用,而无法扩展到与其他世贸组织成员的相关案件之中。

  另外,也有贸易专家建议,争端双方可以协商并接受将“初裁”报告作为最终裁决结果,从而避免争端解决陷入“悬而未决”的境地。

  无论如何,这些替代方案只能在短期内缓解上诉机构“停摆”给解决国际贸易争端带来的问题。如何继续保证世贸规则的一致性和可预见性,如何继续捍卫以规则为基础的多边贸易体制,将是摆在世贸组织成员面前的长期课题。(完)

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