谁让“WTO皇冠上的明珠”黯然失色

来源:新华社| 2019-12-11 14:26:31| 作者:叶书宏

  新华社日内瓦12月11日电题:谁让“WTO皇冠上的明珠”黯然失色

  新华社记者陈俊侠 凌馨

  历史会记住这一天:2019年12月11日,世界贸易组织(WTO)争端解决机制因上诉机构法官人数不足难以正常运转,全球基于规则的多边贸易体制正面临前所未有危机。

  自世贸组织多哈回合谈判陷入停滞以来,贸易争端解决机制成为世贸组织最权威且有效运转的部分,而上诉机构作为贸易争端解决终裁机构,有着“WTO皇冠上的明珠”之称,重要性不言而喻。如今这颗“明珠”黯然失色,美国难辞其咎。

  世贸组织上诉机构按规定常设7名成员,从2018年1月起仅剩3名成员,由于美方阻挠纳新,上诉机构一直无法及时补选。本月10日又有两名上诉机构成员任期届满,鉴于每起上诉案须3名成员组庭审理,该机构11日被迫陷入“停摆”。

  上诉机构“瘫痪”,导致上诉案件不能得到终审裁决,长此以往贸易争端解决机制可能名存实亡。此外,缺少了可以正常运转的上诉机构,成员们在过去20多年间享有的“安全和可预测的”国际贸易环境将会消失,整个体制将“驶向未知的水域”。正如挪威代表在11月末一次世贸会议上所发出的警告:国际贸易的“冬天正在来临”。

  世贸组织争端解决机制被称为“多边贸易体制的支柱”,对维护基于规则的多边贸易秩序、和平解决贸易争端起到关键作用。一旦该机制失效,国际贸易有可能陷入“丛林法则”支配的危险境地,世贸成员尤其是发展中成员恐陷入无力维权的困境。美国智库卡托研究所专家西蒙·莱斯特告诫说,我们将“从一个以规则为导向的(国际贸易)体系向一个以力量为导向的体系转变”。

  上诉机构“停摆”将严重损害多边贸易体制的权威性和有效性。世贸组织总干事阿泽维多指出,上诉机构成员遴选受阻是世贸组织改革中亟待解决的问题,目前正着手启动“更密集的、高级别的”磋商,以找到解决上诉机构“停摆”危机的长期方案。

  尽快启动上诉机构成员遴选程序,共同维护基于规则的多边贸易机制,是绝大多数成员的共同呼声。在近期举行的二十国集团外长会和协调人会议上,各方普遍对此表达严重关切,呼吁尽快采取行动,将多边贸易体制从危机中挽救出来。中方与115个世贸组织成员提交了关于启动上诉机构遴选的提案,联合欧盟等40个成员提交了关于上诉机构改革的提案,努力争取凝聚各方共识,持续推动相关问题解决。

  世贸组织规则体系并非十全十美,改革实属必要,但改革方向需要大家商量着办,任何成员都不能为一己之私任性妄为,甚至不惜让整个多边机制瘫痪。世贸组织一些共识性原则也必须得到遵守,例如维护多边贸易体制的核心价值,保障发展中成员的发展利益以及遵循协商一致的决策机制。

  21世纪,激发全球贸易活力是各国谋求发展的重要外部动能,构建基于规则的多边贸易秩序是经济全球化的必然要求。即便美国,也不可能孤立于世界经济融合的大潮。当前,世贸组织面临严峻挑战,但各国间扩大经贸合作的主流意愿没有改变,也不会改变。在国际社会和世贸组织成员共同努力下,多边贸易体制必将继续展现其生命力。美方应放弃单边主义的错误做法,听从国际社会呼声,共同维护多边主义的国际体系。(完)

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