长期太空生活让免疫系统保持“高度警戒”

来源:新华社| 2019-02-18 23:20:51| 作者:胡丹丹

  新华社华盛顿2月18日电美国航天局一项双胞胎对比研究显示,长期太空生活有可能会让宇航员的免疫系统处于高度警戒状态,并改变他们一些基因的活跃程度。

  2015年至2016年,美国宇航员斯科特·凯利在国际空间站上连续生活340天,成为在太空连续停留时间最长的美国宇航员,而他的双胞胎兄弟马克·凯利在地面生活。美国航天局利用兄弟俩开展了独特的对比研究,希望进一步了解长期太空生活对人体健康的影响。

  在近日召开的美国科学促进会年会上,研究人员公布了一项初步发现:接近一年的太空生活让斯科特的免疫系统变得超级活跃。

  免疫系统是人体防卫病原体入侵的重要防线。参与研究的美国韦尔·康奈尔医学院遗传学者克里斯托弗·梅森说,斯科特身体对太空环境的反应,就好像他体内多了一个陌生器官一般。

  梅森表示,斯科特体内一些与免疫系统有关的基因变得超级活跃。虽然基因本身没有改变,但其表达却有所不同,即基因的开与关、产生蛋白质的多少发生了变化。

  他还发现,斯科特血液中一种显示免疫系统增强的标志物增多,而一种与早期病毒防御相关的细胞类型却有所减少。

  研究人员表示,目前尚无法确定这些变化会对人体造成什么影响。但基因活动在太空中发生变化并不奇怪,因为人体会对环境的改变作出反应。

  斯科特回到地球后不久,身体各项指标就大体恢复正常。研究人员认为,双胞胎对比研究尚未发现新的重要警示信息,这对长期太空飞行来说总体上是一个令人鼓舞的消息。

  此前公布的研究结果显示,在太空执行任务期间,斯科特的染色体端粒与马克相比变得更长。但是在斯科特返回地面后,他的端粒长度很快恢复到太空飞行前水平。端粒是染色体末端的结构,被认为与人类寿命有关。

  斯科特和马克出生于1964年,都曾是宇航员,现均已退役。斯科特的太空经历更丰富,在太空执行任务时间总计达到520天。马克在2001年至2011年间执行过4次共计54天的太空飞行任务。(完)

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